思考方法入门

作者: 罗格 分类: 思 维 发布时间: 2015年09月08日

人是万物之灵,人和禽兽的主要分别就在于他的思考能力。不过,人虽然有这种能力,但并非人人都懂得如何运用它。人云亦云,思路紊乱,是人们常有的思维上的毛病。而此等思维上的毛病,主要是由于缺乏独立思考所致。要发展和培养出个人的独立思考,关键在掌握一套正确的思考方法。思考方法可约略分为两大范畴,其一关于批判思考,另一范畴则主要关乎创意思考。当我们碰到问题并且要去解决它的时候,均需要应用这两个范畴的思考方法。

甚麽是批判思考?古代希腊哲学家认为「甚麽是真?」「甚麽是善?」「甚麽是美?」是思想上最基本的三个问题。但是,从思考方法学上来说,它们其实都不是最基本的。相对于上述三个问题而言,「怎样思考得正确?」此一问题其实更为基本。因为,要知道甚麽是真、善、美,以及懂得分辨哪些是真的信念、善的行为和美的事物,预设了懂得正确地思考(即懂得如何分辨是非对错)。而分辨是非对错则乃是批判思考的一个主要特徵。基于上述的说法,我们可以说「批判思考」就是强调分辨是非对错的一种思维。而作为一个学科「批判思考」就是研究分辨是非对错的方法和原则的学科。它有时又叫做「思考方法」或「思考的艺术」。良好的批判思考能力,对于建立和评估理据,掌握观念和命题之间的逻辑关系,以及有效和有系统地解决问题,乃不可或缺的元素。另外,基于思考和语言之间的密切关系,批判思考的改进,亦有助增强语言表达和理解的能力。

批判思考强调分辨是非对错,而创意思考则著眼于创新意念。对于两者的分别,我们可以通过下述的三个关键的问式来加以说明:

「X 是什麽意思?」(就此问题而言,X 可以是指一个概念、句子或问题。)
「X 有什麽根据?」(X 可以是指一个断言或理论。)
「就 X 而言,还有什麽值得考虑的可能性?」
第一个问式着眼于釐清所使用的语言要思考得正确,我们需要适当地运用上述的三个问式。正确的思考必须清晰及合理,所以批判思考著眼于首两个问式。但正确的思考不必有创新的意念。要创新,我们要考虑新的意念或理论以至处理问题的方法,所以创意思考所著眼的是最后一个问式。恰当地运用以上三个问式,乃独立思考的关键。

这三个问式看似简单,但要灵活精确地运用却不容易。例如要去判断一个理论是否有根据,便可能涉及複杂的逻辑或科学方法。本网址的主要目的,便是介绍这三个问式所涉及的思考方法学原则,并旁及决策思考和价值思考的方法学原则。这些思考方法学原则的内容,我们可以这样划分:

语理分析 - 思考方法的起点,其主要功能在于厘清语言的意思
演译逻辑 - 关于推论是否正确,理论是否一致的法则
科学方法 - 关于有关获得经验世界知识的推理方法和原则
谬误剖析 - 分析错误的思考方式,并加以分类
创意策略 - 关于如何灵活思考,增强创意
决策思考 - 关于如何作出合理的决策和道德判断
价值思考 - 关于如何作出合理的价值判断的原则
对思考方法的一些误解
心智正常的人具备思考能力,但并非人人都认为自己的思考能力需要改进。希望改进的,却未必清楚知道应当怎样改进。要改进自己的思考能力首先需要避免对上述两种思考的一些误解。以下是对批判思考的三种严重的误解:

批判 vs. 批斗
有人以为,进行批判思考便是毫不留情地去批评和战胜别人,于讨论中咄咄逼人,非要对方身败名裂誓不罢休。这是对批判思考的错误理解。批判思考著眼于如何思考得正确,批判思考的方法学原则并非只能用来批评别人,它们也是我们藉以反省自已思考上的毛病的工具。其次,批判思考亦可用以支持和增强别人的论证,以及和其他人合作一起解决问题。反之,对别人一味持批判的态度,不论对方的说法正确与否,均猛加批评,其实反而是违反批判思考的精神。另外,虽然批判思考著眼于如何思考得清晰及合理,但这并不是说我们的言论无论在甚麽场合的都要清晰和有合理根据。比方说,在拍拖的时候还要论证「我永远爱你」的说法不可能正确而拒绝向对方说「我永远爱你」,恐怕是不懂得如何灵活运用批判思考的范例。

批判思考 vs. 资料搜集
要思考得正确往往要求我们掌握正确的资讯。于是有一些人以为批判思考就是搜集正确资讯的活动。但是,批判思考和搜集正确的资讯的活动其实是两码事。懂得批判思考的人不仅须要掌握正确的资讯,他还须要懂得恰当地运用它们。比方说,用它们来论证(或推翻)某些结论以及解决难题。如此一来,他就必须掌握一些正确的推理方法和解决难题的方法。相对于搜集资讯的活动,掌握正确的推理方法和解决难题的方法属于较「高阶」的思维活动。

胡思乱想 vs. 创意
另外,有一种言论认为批判思考局限了创意思考的发展,创意讲求灵感,不需要思考清晰合理。这个想法,其实是误解了创意思考的性质。我们可以粗略地把创意分作艺术创意和认知性创意。前者运用于艺术创作,著重艺术意念或情感的表达。后者则以新的概念或理论去解决问题和探求知识。艺术创意与个人的美感、艺术触觉和美术技能有关。这些条件的培养,与批判思考的训练,两者之间有何关系,这有待心理学的研究。但是良好的批判思考能力,却是拥有认知性创意的一个必要条件。原因是,能够提出新的概念和理论只是认知创意的前半部。同样重要的是,我们必须能够判别这些新的概念或理论是否正确,能否真正解决要处理的问题。若是不能,我们便要决定是否放弃这些概念和理论,或作出修改。在这些思考过程中要作出适当的判断,当然少不了批判思考的运用。著名物理学家爱因斯坦的相对论,推翻了牛顿有数百年历史的理论,改变了近代物理学的发展。但爱因斯坦成功的其中一个关键,是他能够恰当地应用批判思考,清楚地瞭解到当时物理学基础的种种问题和局限。我们虽然并非一定要成为科学家,但现今的社会随著科技的发展迅速改变,成功的要素之一便是懂得分析资讯和利用知识,以及运用灵活的认知创意去配合不断变迁的社会环境。批判思考非但没有与此目的有衝突,更是于现代社会生存的一个必要技能。

(本节主要参考李天命的《哲道行者》一书论思考之道的部分。)

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